Loistavat pilvet

Miksi pilvet loistavat yötaivaalla?

Miten pilvet voivat loistaa yötaivaalla pitkään sen jälkeen, kun aurinko on jo laskenut?

maanantai 26. lokakuuta 2015

Pilvet loistavat yöllä

Yöllä loistavien pilvien valo on peräisin tietysti auringosta. Sen säteet osuvat pilviin horisontin takaakin, koska pilvet ovat jopa 83 kilometrin korkeudessa mesosfääriksi kutsutussa ilmakehän osassa.

Tavalliset pilvet leijuvat yleensä korkeintaan 13 kilometrin korkeudessa.

Yläilmakehän valaisevien pilvien alkuperästä on erilaisia näkemyksiä.

Kun Krakataun tulivuori purkautui Indonesiassa 1883, eri puolilla maailmaa alkoi näkyä loistavia yöpilviä. Muun muassa Lontoossa havaittiin pilvien loistavan myöhään yöhön.

Syyksi on arveltu tulivuoresta purkautuneita pöly- ja kemikaalihiukkasia, jotka olivat nousseet yläilmakehään ja keränneet ympärilleen pilviä.

Öisin hehkuvat pilvet liittyvät metaaniin

Uudemman käsityksen mukaan valaisevat yöpilvet ovat kosmista alkuperää. Käsitys perustuu muun muassa vuonna 2007 Yhdysvalloissa tehtyihin satelliittitutkimuksiin. Teorian mukaan pilvet koostuvat pienistä jääkiteistä, jotka ovat syntyneet meteoripölyhiukkasten ympärille.

On myös mahdollista, että pilvien esiintyminen liittyy ilmansaasteisiin. Tähän viittaa se, että ne ovat yleistyneet 1800-luvun lopulta alkaen sitä mukaa kuin esimerkiksi metaanipäästöt ilmakehään ovat kasvaneet.

Loistavista pilvistä Maan tuhoon

Loistavat yöpilvet eivät siis johdu tulivuorenpurkauksista. Tulivuoret ovat kuitenkin aikojen saatossa aiheuttaneet valtavia katastrofeja, ja on vain ajan kysymys, milloin vuorossa on seuraava:

Aurinko paistaa horisontin alta

Valaisevat yöpilvet näkyvät, vaikka aurinko on laskenut ja on pimeää.

Pilvet ovat niin korkealla, että auringonvalo osuu niihin kaukaa horisontin takaakin.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: