El Niño -sääilmiön synty

Miten Tyynellämerellä esiintyvä El Niño -sääilmiö syntyy ja millä tavalla se vaikuttaa säähän?

tiistai 1. syyskuuta 2009

El Niño on Tyynellämerellä päiväntasaajan tienoilla muutaman vuoden välein esiintyvä ilmiö, joka muuttaa virtauksia yläilmakehässä. Normaalisti pasaatituulet työntävät päiväntasaajalla jatkuvasti lämmintä pintavettä idästä länteen. Tällöin Etelä-Amerikan rannikolla kylmä pohjavesi nousee kohti pintaa ja lämmin pintavesi aiheuttaa sateita Indonesiassa. Sade nostaa ilmamassoja ylös ja pitää siten yllä pasaatituulia. Keskimäärin noin joka neljäs vuosi pasaatituulet heikkenevät, ja tuulen puuttuessa lämmin pintavesi päätyy Etelä-Amerikan rannikolle. Tällöin syntyy El Niño. El Niño (poika) -ilmiön aikana pintavesi päiväntasaajalla on normaalia lämpimämpää. Samoin Tyynenmeren itäosien ilmanpaine on alhainen ja sademäärä tavallista suurempi. Samaan aikaan Indonesian ja Australian alueella on kuivaa. El Niño vaikuttaa sääoloihin myös kauempana, sillä El Niño -vuonna esimerkiksi Aasiassa kärsitään kuivuudesta ja Pohjois-Amerikan länsirannikolla on tavallista sateisempaa. El Niño -ilmiötä usein seuraava La Niña (tyttö) -ilmiö puolestaan tarkoittaa sitä, että päiväntasaajalla pintavesi on normaalia kylmempää. La Niña ei tosin muuta vallitsevaa säätä, vaan vahvistaa sitä. Toisin sanoen siellä, missä on kuivaa, on La Niña -vuonna vielä kuivempaa, ja siellä, missä sataa, sataa normaalia runsaammin. El Niño on vuodenaikojen vaihtelun ohella tärkein maapallon ilmastoon vaikuttava tekijä. 1990-luvulla El Niñon aiheuttamat inhimilliset ja taloudelliset kärsimykset vauhdittivat merivirtojen tutkimusta. Tiedon toivotaan lisäävän taitoa ennustaa El Niñon esiintyminen nykyistä paremmin.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: