Öljynporauslautta on kaasupurkausten armoilla

Onko mahdollista, että vedenalainen kaasunpurkaus upottaa kelluvan öljynporauslautan mereen?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Vaikka kelluva öljynporauslautta näyttää kestävältä ja vakaalta rakennelmalta, uppoamisvaara on todellinen silloinkin, kun mitkään sen järjestelmistä eivät ole joutuneet epäkuntoon. Vakavat onnettomuudet ovat kuitenkin harvinaisia. Riski kasvaa, kun öljyä nostetaan kentästä, jossa on myös paljon kaasua. Jos kaasun paine on selvästi suurempi kuin porausreiässä vallitseva paine, edellytykset tuhoisalle purkaukselle ovat olemassa. Porausreiässä vallitseva paine pyritään pitämään sopivan suurena valuttamalla aukkoon raskasta liejua. Jos paineensäätö epäonnistuu, kaasua pääsee puristumaan esiintymästä porausreikään ja sitä kautta merenpohjaan. Kaasun nousemista voidaan yrittää jarruttaa lisäämällä porausreikään vielä raskaampaa liejua. Jos vuoto kuitenkin jatkuu, pitää turvautua merenpohjaan sijoitettuun sulkuventtiiliin. Jos sekin pettää, kaasupurkaus ei ole enää estettävissä. Öljynporauslautalle hallitsemattomalla kaasupurkauksella voi olla kohtalokkaat seuraukset. Arkhimedeksen lain mukaan kelluvaan kappaleeseen kohdistuu noste, joka on yhtä suuri kuin sen syrjäyttämän neste- tai kaasumäärän paino. Kun veteen sekoittuu ilmaa kevyempää maakaasua, sen tiheys pienenee ja veden ja porauslautan massojen välinen suhde muuttuu . Lautta alkaa ympäristöään raskaampana syrjäyttää entistä enemmän vettä ja vajoaa mereen, koska siiden kohdistuva noste ei riitä enää kannattamaan sitä. Öljynporauslautan voi periaatteessa upottaa melko mitätön määrä kaasua etenkin silloin, kun purkausta siivittää melkoinen paine. Jos kaasun lähde sijaitsee vaikkapa kolme kilometriä merenpohjan alapuolella alueella, jossa vedensyvyys on kilometri, esiintymässä vallitsee suunnilleen 700 baarin (ilmakehän) paine. Siten jokainen yksittäinen puolen litran kaasukupla vähentää merenpintaan saapuessaan vesikuution aikaansaaman nosteen kahteen kolmasosaan tavallisesta.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: