Pettäjän tie on tuskainen

Sosiaalista huiputusta yrittävää ampiaisnaarasta rangaistaan

tiistai 1. syyskuuta 2009

Eurooppalaisten Polistes dominulus -paperiampiaisnaaraiden ei kannata yrittää esittää muuta kuin ovat. Hyönteistutkijat Elizabeth Tibbets Cornellin yliopistosta Yhdysvalloista ja James Dale Simon Fraserin yliopistosta Kanadasta ovat selvittäneet, että ampiaisyhteisö rankaisee kovaotteisesti sosiaalista petosta yrittävää. Sen jälkeen, kun ampiaisnaaraiden munat on hedelmöitetty, yhteisö alkaa yhteistuumin rakentaa pesää. Kuningattaren asemasta kilpailevat naaraat ottavat sillä välin mittaa toisistaan rituaalimenoin. Se naaras, joka valikoituu kuningattareksi, saa laskea enemmän munia kuin muut. Koska aseman selvittäminen on aikaa ja vaivaa vaativaa puuhaa, naarailla on ulkoisia tunnusmerkkejä, jotka paljastavat niiden paikan yhdyskunnan arvoasteikossa. Mitä korkeammalla naaras hierarkiassa on, sitä enemmän sen naamassa on pilkkuja. Ongelmana on vain se, että ampiaiset voivat itse vaikuttaa täplien määrään. Tutkijat ihmettelivät, miksi naaraat eivät yritä parantaa asemiaan lisäämällä pilkkuja. Maalaamalla koekaniineiksi valittujen naaraiden naamaan lisäpilkkuja he saivat selville, että petos paljastuu nopeasti ja johtaa ankaraan rangaistukseen: hallitseva kuningatar puree huiputtajan tuntosarvet poikki. Sama kohtalo odotti myös sitä, joka yritti huonontaa sosiaalista asemaansa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: