Seitsemän valtamerta

Seitsemän valtamerta

Iäkäs tuttavani kertoi merimiehistä, jotka seilasivat ”seitsemällä merellä”. Nykykartoissa on vähemmän valtameriä. Mitkä meret kuuluvat tähän seitsikkoon?

torstai 8. joulukuuta 2016

Ennen vanhaan sanonnalla ”purjehtia seitsemällä (valta)merellä” viitattiin merimiehen kokeneisuuteen. Seitsemällä merellä purjehtinut merimies oli käynyt Pohjoisella ja Eteläisellä jäämerellä, Pohjoisella ja Eteläisellä Tyynellämerellä, Pohjoisella ja Eteläisellä Atlantin valtamerellä sekä Intian valtamerellä.

Nykyään näitä nimityksiä ei enää käytetä, sillä maantieteellisesti tarkasteltuna valtameria on vain kolme: Tyynimeri, Atlantti ja Intian valtameri. Selvyyden vuoksi Atlantin arktiseen osaan voidaan viitata nimityksellä Jäämeri ja valtamerten antarktisiin osiin nimityksellä Eteläinen jäämeri.

Valtameret eivät ole itsenäisiä vesialueita, vaan ne liittyvät toisiinsa ja ”erottavat” eri mantereet toisistaan. Maapallon pinnasta on seitsemisenkymmentä prosenttia valtamerten peitossa, ja niiden osuus merien kokonaispinta-alasta on lähes 90 prosenttia. Valtameriin liittyy ns. sivumeriä.

Sivumeriä ovat saarijonojen valtamerestä erottamat reunameret, kuten Pohjanmeri, maanosia toisistaan erottavat välimeret, kuten Välimeri, ja sisämeret, kuten Itämeri. Myös joitakin suolaisia järviä kutsutaan meriksi. Järvimeriä ovat mm. Kaspianmeri ja Kuollutmeri.

Erikseen nimettyjen merialueiden rajat voivat olla hyvin epämääräiset. Esimerkki merestä, jolla ei ole selviä rajoja, on Pohjois-Atlanttiin kuuluva 8,5 miljoonan neliökilometrin laajuinen Sargassomeri Länsi-Intian saarten, Bermudan ja Azorien välissä.

Tutki merien syvyyksiä ja kaukaisia galakseja.

3 nroa Tieteen Kuvalehteä 9,90. Napsauta tästä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: