Säihkyvä vesi

Luin tropiikista kertovaa kirjaa, jossa puhuttiin vedensäihkystä. Mistä siinä on kysymys?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Vedensäihky, josta käytetään myös nimitystä noidantuli, on ns. bioluminesenssin ilmenemismuoto vedessä. Vedensäihkyllä tarkoitetaan sinertävää tai vihertävää hehkua, jonka saavat aikaan eräät panssarilevälajit, kuten Noctiluca miliaris. Vedensäihky on suhteellisen yleinen ilmiö trooppisilla merialueilla, mutta kesäöisin vedensäihkyä esiintyy myös pohjoisilla leveysasteilla. Noctiluca-suvun panssarilevät ovat yksisoluisia kasvikuntaan sijoittuvia siimaeliöitä, joilla on selluloosalevyistä muodostunut kuori. Ne ovat aitotumaisia lehtivihreällisiä itiökasveja, joiden erikoisominaisuuksiin kuuluu bioluminesenssi. Bioluminesenssi tarkoittaa elävien organismien kykyä tuottaa valoa kemiallisessa reaktiossa, jossa lusiferaasi-entsyymi hapen läsnä ollessa vaikuttaa lusiferiini-nimiseen pigmenttiin. Vapautuvasta energiasta jopa 96 prosenttia muuttuu valoksi, joten lämpöä syntyy hyvin vähän (niin sanottu kylmä valo). Noctiluca-suvun panssarilevistä tunnetuin on tulirakko, joka on myös tavallisin vedensäihkyn aiheuttaja. Lämpimässä – noin 20-asteisessa – pintavedessä levät lisääntyvät nopeasti ja muodostavat laajoja kasvustoja. Kun uimari tai soutaja häiritsee tulirakkojen rauhaa, ne alkavat lähettää valoa. Kun leviä on runsaasti, meren pinta suorastaan säteilee. Vaikka yksittäisen levän valonpilkahdus kestää vain sekunnin murto-osan, tiheästä leväkasvustosta voi vapautua niin paljon ja pitkään valoa, että veneessä näkisi lukea. Bioluminesenssin merkitystä leville ei tiedetä. Kyseessä tuskin on puolustusmenetelmä.

Hyvä tarjous Tieteen Kuvalehdestä

3 nroa Tieteen Kuvalehteä 9,90. Napsauta tästä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: