Mantereet loittonevat ensin ja yhtyvät lopuksi

Mannerten muinaisesta sijainnista on laadittu useita karttoja. Voiko mannerlaattojen tulevia liikkeitä ennustaa?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Litosfääri eli maankuori ja vaipan yläosa koostuu mannerlaatoista, jotka liikkuvat hitaasti toisiinsa nähden. Vaikka liike on vain kolme senttiä vuodessa, eli saman verran kuin sormien kynnet kasvavat, se muuttaa miljoonien vuosien kuluessa maailmankartan täysin toisenlaiseksi. Yhdysvaltalaisen Texasin yliopiston geologian tutkijan Christopher Scotesen mukaan seuraavien 50 miljoonan vuoden tapahtumat voidaan laskea melko tarkkaan. Atlantin valtameri laajenee, koska Keski-Atlantin selänteen ympärillä esiintyvä vulkaaninen toiminta työntää Amerikan laattaa poispäin Euroopasta ja Afrikasta. Afrikka lipuu kohti pohjoista ja törmää Eurooppaan niin, että Välimeren kohdalle nousee Himalajan korkuinen vuoriketju. Australia puolestaan liikkuu pohjoiseen kohti Kaakkois-Aasiaa. Yli 50 miljoonan vuoden jälkeistä aikaa on vaikeampi ennustaa, mutta Scotese olettaa, että Atlantti alkaa pienentyä ja 250 miljoonassa vuodessa maanosat kasautuvat jättiläismantereeksi, niin sanotuksi Pangea Ultimaksi. Samankaltainen yhtenäismanner oli olemassa myös 250 miljoonaa vuotta sitten. Jättiläismanner alkaa muodostua, kun läntiselle Atlantille syntyy vyöhyke, jossa suhteellisen kevyet merenpohjan laatat työntyvät raskaampien mantereisten laattojen alle ja siitä edelleen maan uumeniin. Myös Keski-Atlantin selänne liukuu maan sisään niin, että Pohjois- ja Etelä-Amerikka törmäävät Eurooppaan ja Afrikkaan ja Atlantti kutistuu järveksi.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: