Continental drift

Entä jos maankuori ei liikkuisi?

Mantereet paikoin lähestyvät toisiaan ja paikoin loittonevat toisistaan. Miltä Maa näyttäisi, jos mantereet eivät liikkuisi?

keskiviikko 12. kesäkuuta 2013

Yli sata vuotta vanha teoria mannerliikunnoista hyväksyttiin yleisesti noin 50 vuotta sitten. Sen mukaan Maan kuori koostuu litosfäärilaatoista, jotka liikkuvat toisiinsa nähden. Laatat joko törmäävät toisiinsa, liukuvat toistensa alle tai loittonevat toisistaan.

Liikkeiden tuloksena sattuu maanjäristyksiä ja tulivuorenpurkauksia. Mantereiden liikkuminen on myös synnyttänyt korkeita vuoristoja ja valtamerten syvänteitä.

Mantereet syntyvät laattojen liikkeistä

Jos litosfäärilaatat eivät liikkuisi, Maassa ei itse asiassa olisi lainkaan mantereita. Mantereet nimittäin syntyvät vähitellen kohtiin, joissa merellinen laatta työntyy toisen laatan alle ja magmaa nousee pintaan. Mantereita syntyy samalla tavalla edelleenkin, esimerkiksi Karibian alueella ja Tyynenmeren ympäristössä.

Mannerliikunnot takaavat myös sen, että Maa pääsee eroon ylimääräisestä lämmöstä.

Noin 4,6 miljardia vuotta sitten syntynyt Maa oli aluksi hehkuvan kuuma. Se on jäähtynyt koko olemassaolonsa ajan. Lämpöä tulee osaksi Maan ytimestä ja osaksi vaipassa olevien radioaktiivisten aineiden hajoamisesta. Lämpö synnyttää Maan vaippaan voimakkaita konvektiovirtoja, jotka puolestaan kuljettavat litosfäärilaattoja sulan magmakerroksen päällä.

Ilman mannerliikuntoja Maan pitäisi viilentyä jollakin toisella tavalla. Jäähdytys tuskin kuitenkaan olisi niin tehokasta kuin nykyisin, joten maapallo luultavasti olisi kuumempi.

Maa päästää lämpöä ulos

Maa on kylmentynyt syntymästään saakka. Maan sisäosien lämpö aiheuttaa vaipassa niin kutsuttuja konvektiovirtoja, jotka puolestaan kuljettavat mantereita.

Erkaantuvat laatat: Uutta merenpohjaa syntyy, kun Maan sisästä työntyy pinnalle magmaa, joka kuivuu uudeksi maankuoreksi.

Lähentyvät laatat: Merellinen laatta työntyy toisen laatan alle. Kova paine ja korkea lämpötila sulattavat laatan reunaa.

Aluksi Maan kuori oli paikallaan

Jos noin 2,5 miljardia vuotta sitten mantereet eivät olisi alkaneet liikkua, Maassa ei olisi korkeita vuoria eikä valtamerten syvänteitä. Sitä, mikä alun perin tönäisi laatat liikkeelle, ei tiedetä. Osa tutkijoista arvelee, että alkusysäys oli meteoriitin isku Maahan. Varmaa on kuitenkin se, että kun mantereet kerran alkoivat liikkua, ne eivät enää pysähdy.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: