Viisi joukkotuhoa

Mitkä luonnonkatastrofit ovat aiheuttaneet eniten tuhoa maapallolla?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Maapallon 4,6 miljardia vuotta kestäneen historian aikana on koettu tutkijoiden arvioiden mukaan noin 12 eliöiden joukkotuhoa, joista viidellä oli erittäin vakavat seuraukset. Ensimmäinen viidestä suuresta tuhosta tapahtui 438 miljoonaa vuotta sitten, kun valtava jääpeite levittäytyi mantereiden ylle. Tuolloin elämää esiintyi vain vedessä. Noin puolet silloisista kasvi- ja eläinlajeista tuhoutui. Noin 245 miljoonaa vuotta sitten permikauden lopussa koettiin maapallon historian suurin joukkotuho, joka hävitti kaikkiaan 70 prosenttia maalla eläneistä lajeista ja 90 prosenttia meressä eläneistä lajeista. Tuho johtui valta- vasta tulivuorenpurkauksesta, jolloin suuria määriä pölyä, laavaa ja myrkyllisiä kaasuja levittäytyi nykyisen Siperian alueelle. Auringon valo ei päässyt tunkeutumaan sankan pölyn ja savun läpi, joten maapallon ilmasto kylmeni. Elämä alkoi kukoistaa jälleen. Maalle alkoi ilmestyä mm. hirmuliskoja ja nisäkkäitä. Noin 65 miljoonaa vuotta sitten meteoriitti iskeytyi maapalloon. Meteoriitin arvellaan olleen läpimitaltaan noin 10 kilometriä ja iskeytyneen 75 000 kilometrin tuntinopeudella Meksikon lähistölle. Iskun voimakkuuden on laskettu vastanneen neljää miljardia Hiroshiman ydinpommia. Liitukauden päättäneen iskun seurauksena puolet maapallon eläin- ja kasvilajeista, mm. hirmuliskot, tuhoutui, ja ilmaston kylmeneminen johti jääkauteen.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: