Indiske plade

Indo-Australian laatta halkeaa keskeltä kahtia

Omituinen maanjäristys paljasti, että Australia on irtautumassa Intiasta. Tapahtumat johtavat siihen, että Indo-Australian laatta halkeaa keskeltä.

keskiviikko 6. helmikuuta 2013 teksti Niels Hansen

Tuhansien kilometrien etäisyydestä huolimatta Australialla ja Intialla on yhteinen perusta. Ne sijaitsevat nimittäin samalla maankuoren osalla eli Indo-Australian laatalla. Näin asiat ovat olleet noin viimeiset 50 miljoonaa vuotta, mutta nyt outo maanjäristys on saanut tutkijat arvelemaan, että Intia ja Australia ovat tekemässä pesäeroa.

Huhtikuun 11. päivänä 2012 Sumatran edustalla Intian valtameren pohjassa sattui maanjäristys, jonka voimakkuudeksi mitattiin 8,6 Richterin asteikolla. Yleensä vastaava järistys merenpohjassa nostattaa aina tsunamin, mutta tällä kertaa aallot nousivat vain metrin korkeudelle. Geologien tutkimusten mukaan järistys viittaa siihen, että Indo-Australian laatta on halkeamassa kahdeksi laataksi.

Koko laatta liikkuu hiljalleen kohti koillista, mutta sen eri osat liikkuvat eri nopeudella. Eteläinen osa ja siten myös Australia hivuttautuu Tyynenmeren suuntaan jopa 70–80 millimetrin vuosivauhtia. Sen sijaan Intia on jo melkein jumiutunut Euraasian laattaan.

Viime huhtikuun 11. päivän maanjäristys näyttää olevan merkki siitä, että Indo-Australian laatta ei enää kestä vääntymistä. Ennen pitkää Indo-Australian laatta todennäköisesti repeää kahtia Intian laataksi ja Australian laataksi. Orastavaan välirikkoon viittaa muun muassa se, että viime kevään järistys oli ennenkokemattoman voimakas ja siinä syntyneet halkeamat ovat poikkeuksellisen syviä. Eroprosessi kestää vielä luultavasti miljoonia vuosia.

Lue koko juttu uudesta Tieteen Kuvalehdestä

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: