Kuolleet valaat päätyvät matojen ruuaksi

Suuttomat madot syövät valaiden luita juuribakteereillaan

tiistai 1. syyskuuta 2009

Yhdysvaltalaiset merentutkijat ovat löytäneet merenpohjasta omalaatuisia matoja, jotka näyttävät erikoistuneen valaiden ruumiiden hajottamiseen. Ennen tuntemattomat lajit löytyivät 2 891 metrin syvyydestä nostetusta valaan luurangosta. Valaansyöjämadoilla on kasvimaisia piirteitä. 5–7 sentin pituisilla putkimaisilla madoilla on juuren kaltaisia ulokkeita, jotka tunkeutuvat valaan luihin. Luun sisälle muodostuu pussi, jossa on madon munia, ja luun ulkopuolella olevassa viuhkamaisessa osassa on kidukset. Madoilla ei ole suuta, suolia eikä silmiä. Ne saavat ravintonsa niiden juurissa olevien bakteerien avulla. Bakteerit hajottavat valaan luuytimen rasvoja ja öljyjä madon ravinnoksi sopivaan muotoon. Tällainen symbioosi on hyvin poikkeuksellista eläimille. Toistaiseksi tutkijat eivät ole saaneet selville, miten bakteerit hyötyvät yhteistyöstä matojen kanssa. Kaikki näkyvät madot ovat naaraita. Pienikokoiset koiraat elävät naaraiden sisällä. Kussakin naaraassa elää yli sata koirasta. Madot ovat täysin riippuvaisia valaan luista. Kun luuranko on syöty loppuun, sen matopopulaatio kuolee. Kalifornian edustalta löydettyjä Osedax-suvun matoja tutkitaan Montereynlahden merentutkimuslaitoksessa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: