Keski-Atlantilla elää outoja eliöitä

tiistai 1. syyskuuta 2009

Maailman pisimmästä vuorijonosta on löydetty roppakaupalla uusia lajeja. Kyse ei ole Andeista, vaan Keski-Atlantin selänteestä, jota ei yleensä lasketa vuoristoksi, sillä se sijaitsee merenpohjassa. Keski-Atlantin selänne on muodostunut kahden tektonisen laatan erkanemiskohtaan vulkaanisen toiminnan seurauksena. Se kohoaa 800–3 500 metrin korkeuteen merenpohjasta. Skotlantilaisen Aberdeenin yliopiston professori Monty Priede tutki vuorijonoa 31 kollegansa kanssa viiden viikon ajan. Kuvissa, joita kauko-ohjatut kamerat olivat ottaneet selänteen länsipuolelta, näkyi muun muassa 2 700 metrin syvyydessä eläviä tähän asti tuntemattomia raakkuäyriäisiä. Niiden ruumis on läpikuultava, mikä helpottaa piiloutumista mutaan. Äyriäisistä erottuvat vain isot oranssit silmät, joilla ne näkevät vähässä valossa. Monia löydetyistä lajeista oli pidetty aiempien Atlantilla tehtyjen havaintojen perusteella harvinaisina, mutta ne osoittautuivatkin selänteellä yleisiksi. Kallioita peittivät värikkäät sieni- ja korallimatot, joiden yllä vilisi äyriäisiä, kaloja ja pääjalkaisia. Retki oli osa merien monimuotoisuutta kartoittavaa kansainvälistä Census of Marine Life -hanketta ja etenkin Keski-Atlantin selänteeseen keskittynyttä MAR-ECO-tutkimusprojektia.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: