Woman smelling roses

Ruusun makea tuoksu on raakaa kemiaa

Ystävänpäivän romantiikkaan kuuluu olennaisesti ruusun tuoksu. Sen makeus juontuu atomien asemasta hajumolekyylissä.

perjantai 13. helmikuuta 2015 teksti Carsten Nymann

Ystävänpäivä on täällä, ja sydänystäville tarkoitettujen ruusujen tuoksu täyttää sekä kukkakaupat että kodit.

Hajuvesistä, kauneudenhoitotuotteista ja ruusuvedestä tuttu ruusun tuoksu on peräisin tietystä ruusulajista, damaskonruususta.

Itse tuoksu koostuu useista kemikaaleista, muun muassa ruusuoksidista, jonka tuoksu on makea ja hedelmäinen ja jossa on aistittavissa aavistuksen minttua ja sitrusta.

Kemikaalit somistavat ystävänpäivän

Ystävänpäivän tuoksu ei kuitenkaan selity vain pelkällä ruusuoksidilla vaan tuoksun juuret ovat vieläkin monisyisemmät, kertoo Yhdysvaltojen kemian yhdistyksen kemisti Raychelle Burks.

Ruusuoksidi nimittäin sekin koostuu neljästä kemiallisesta aineesta tai oikeammin neljänlaisista molekyyleistä, jotka kukin muodostuvat 10 hiiliatomista, 18 vetyatomista ja 1 happiatomista.

Molekyylit voivat olla samanlaisesta atomikoostumuksestaan huolimatta erilaisia kiraalisuudeksi (kreikan sanasta "cheiros" eli "käsi") eli kätisyydeksi kutsutun ilmiön vuoksi. Kädetkin koostuvat samoista osista, mutta eivät ole identtisiä vaan toistensa peilikuvia.

Ruusuoksidin näennäisesti identtisillä molekyyleillä on neljä "erikätistä" muotoa, jotka tuoksuvat erilaisilta.

Ystävänpäivän haju johtuu yhdestä molekyylistä

Ystävänpäivään yhdistyvässä klassisessa ruusuntuoksussa tulee tutkijoiden mukaan eniten esiin ja tuoksuu voimakkaimmin juuri ruusuoksidi.

Nenä aistii ruusuoksidin, vaikka sitä olisi ilmassa niinkin vähän kuin 0,5 miljardisosaa.

Yksikin muutos tuhoaa ystävänpäivän ominaistuoksun

Ruusuoksidin neljä molekyylityyppiä on mahdollista erottaa toisistaan haistelemalla siksi, että ne ovat erimuotoisia.

Kuten avain, joka ei käy kaikkiin lukkoihin vaan vain yhteen, hajumolekyyli vaikuttaa vain nenän tiettyyn hajureseptoriin.

Jos ruususta irtoavien tuoksumolekyylien atomien järjestys muuttuu vain hiemankin, myös tuoksu muuttuu. Pienikin muutos voi saada romanttisen ilmapiirin lässähtämään.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: