Käärmetähdet viihtyvät vuorella

Kylmä merivirta ruokkii monimiljoonaista yhteisöä

tiistai 1. syyskuuta 2009

Käärmetähdet ovat meritähden sukuisia trooppisten ja kylmien vesien merieläimiä, joiden sakarat kiemurtelevat kuin käärmeet. Erityisen hyvin ne näyttävät viihtyvän Macquarien selänteessä Uuden-Seelannin eteläpuolella. Uusiseelantilais-australialainen tutkijaryhmä on löytänyt selänteestä 750-metrisen vedenalaisen vuoren, jolla elää lähes pelkästään käärmetähtiä. Se on poikkeuksellista, sillä yleensä vedenalaisilla vuorilla esiintyy koralleja ja sienieläimiä. Käärmetähtiä on vuorella miljoonia. Huipulla 90 metrin syvyydessä on satoja käärmetähtiä neliökilometrillä. Macquarien selänteen vuoren tekee erityisen suotuisaksi käärmetähdille Antarktiksen vesiltä tuleva kylmä merivirta, joka vuoren kohdalla liikkuu neljän kilo-metrin tuntivauhtia. Merivirta tuo mukanaan runsaasti pieneliöitä ja muuta käärmetähdille sopivaa ravintoa. Käärmetähdillä on pieni pyöreä keskiosa, josta lähtee viisi hoikkaa sakaramaista piikkinahkaista sädehaaraa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: