Hunajarosvo tukehtuu

Mehiläiset tukkivat ampiaisen ilmareiät ja estävät hapen saannin

tiistai 1. syyskuuta 2009

Kyproslaiset hunajamehiläiset ottavat vihollisensa hengiltä tukehduttamalla. Raaka totuus paljastui biologeille Kreikassa Thessalonikissa sijaitsevassa Aristoteleksen yliopistossa tehdyssä tutkimuksessa. Apis mellifera cypria -lajin mehiläisten pahimpia vihollisia ovat ampiaiset, jotka käyvät ryöväämässä ruokaa niiden pesistä. Mehiläiset eivät silti yleensä turvaudu pistimeensä puolustautuessaan tunkeutujia vastaan. Sen sijaan ne peittävät vieraan alleen ja alkavat värisyttää lihaksiaan. Tällöin lämpötila kohoaa tunkeilijan ympärillä yli 50 asteen ja se kuolee kuumuuteen. Jotkin ampiaislajit sietävät kuumempia lämpötiloja kuin toiset, ja tällöin mehiläisten on itsensä ja lajitovereidensa suojelemiseksi turvauduttava toisenlaisiin keinoihin. Muiden hyönteisten tavoin ampiaisilla on takaruumiissaan ilma-aukkoja, joista happi siirtyy niiden ilmaputkiin ja kulkeutuu ympäri ruumista. Takaruumiissa on myös lihaksia, jotka pumppaavat ilmaa aukoista sisään ja ulos. Tämän lisäksi ampiaisten ilma-aukkoja peittävät suomumaiset levyt, jotka avautuvat ja sulkeutuvat lihasten liikkeiden mukaan. Kreikkalaisbiologit selvittivät kokeessa, miten mehiläiset toimivat hyvin kuumuutta sietävien ampiaisten kanssa: ne asettuvat niin tiiviisti tunkeilijan ympärille, että tämä ei pysty avaamaan ilma-aukkojaan. Kokeessa käytettiin kahdeksaa ampiaista, joista neljä varustettiin ilma-aukot auki pitävillä kiiloilla. Kiiloja kantaneet ampiaiset pysyivät keskimäärin 124 minuuttia hengissä, kun kiilat-tomat menehtyivät jo 57 minuutissa. Kuumuuden ja hapen puutteen yhdistelmä riittää tappamaan sitkeimmätkin yksilöt.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: