Hiki ja hiilidioksidi hyttysten mieleen

Sääskien hajumieltymyksiä tutkimalla uusia torjuntakeinoja

tiistai 1. syyskuuta 2009

Saksalaistutkijat etsivät tehokkaampia keinoja hyttysten torjuntaan. Tutkimuksen ansiosta myös kesämökkiläisten elämä saattaa helpottua, mutta pääasiallinen tavoite on malariaa sekä dengue- ja keltakuumetta ja muita trooppisia tauteja levittävien sääskien torjuminen. Regensburgin yliopiston eläintieteen laitoksella toimiva Martin Geierin johtama tutkijaryhmä on selvittänyt, minkä perusteella verta imevät hyttyset löytävät uhrinsa. Entuudestaan on tiedetty, että sääskiä houkuttelee maitohappo, jota on mm. ihmisen hiessä, ja uloshengitysilman hiilidioksidi. Nämä eivät kuitenkaan yksinään riitä herättämään hyttysen mielenkiintoa. Vasta kun niihin sekoittuu rasvahappoja, mieluiten eltaantuneen hajuista kapronihappoa, ja ammoniakkia, syntyy tuoksukimara, jota hyttynen ei voi vastustaa. Näiden aineiden määrä hiessä on erilainen eri yksilöillä, mikä todennäköisesti selit-tää sen, miksi hyttyset piinaavat toisia ihmisiä enemmän kuin toisia. Hyttysten tuoksumieltymyksiä selvittämällä tutkijat toivovat voivansa kehittää tehokkaita hyttyshoukuttimia, jotka voitaisiin sijoittaa esimerkiksi malariasääskien piinaamilla alueilla kylien ulkopuolelle ja joilla taudinlevittäjät saataisiin houkuteltua pois ihmisten luota. Houkuttimeen voitaisiin liittää myrkyllä tai sähköllä toimiva ansa, joka tappaisi hyttyset. Tutkimus on vielä kesken, sillä maailmassa on yli 3500 sääskilajia, joilla saattaa olla hyvinkin erilainen maku hajujen suhteen. Geierin tutkijaryhmä on selvittänyt dengue- ja keltakuumetta levittävän Aedes aegypti -sääsken mielituoksuja. Niiden käytännön sovelluksia aletaan piakkoin selvittää Brasiliassa, jossa sääskien levittämät taudit ovat yleinen terveysuhka.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: