Happea riittää kaikille

Ihmisten ja eläinten määrä maapallolla kasvaa koko ajan. Samanaikaisesti ns. fossiilisten polttoaineiden käyttö lisääntyy. Voiko ilmakehän kaasujakauma muuttua niin, että hapesta tulee pulaa?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Ilmakehässä on erittäin paljon happea. Vaikka ihmisten ja eläinten määrä maapallolla kasvaa ja öljyä ja hiiltä poltetaan entistä enemmän, ilmakehän kaasukoostumus ei olennaisesti muutu, vaan se sisältää aina jokseenkin 21 prosenttia happea. Kun ihmisten ja kotieläinten määrä kasvaa, myös ravintokasvien viljelyalaa on lisättävä. Tämä kompensoi osaltaan kasvavaa hapenkulutusta, sillä kasvit tuottavat ilmakehään paljon happea. Näin happea kuluu ja muodostuu pitkällä aikavälillä jokseenkin yhtä paljon. Ilmakehän kannalta ongelmallista on fossiilisten energianlähteiden käyttö. Etenkin viime vuosikymmeninä ilmakehään on vapautunut erilaisissa polttoprosesseissa valtavia määriä hiilidioksidia. Vuoden 1800 jälkeen ilmakehän hiilidioksidipitoisuus on noussut 0,028 prosentista 0,036 prosenttiin. Muutoksen uskotaan jo vaikuttavan ilmasto-oloihin maapallolla. Vaikka nyrkkisäännön mukaan luonto kuluttaa yhtä paljon happea kuin se tuottaa hiilidioksidia, kasvava hapenkulutus ei käytännössä muuta ilmakehän happipitoisuutta. Hapen osuus ilmasta on niin suuri, että hiilidioksidilisä on pienentänyt sen pitoisuutta ilmakehässä alle promillen.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: