Dna-testi loi uuden tiikerin

Elinalueen pirstoutuminen tuottaa uusia alalajeja

tiistai 1. syyskuuta 2009

Tuoreen kansainvälisen tutkimuksen mukaan tiikereiden tulevaisuus näyttää – ainakin paperilla – entistä valoisammalta. Tiikerit on vanhastaan jaettu kahdeksaan alalajiin, joista kolmea on pidetty kadonneena. Uusi selvitys osoittaa alalajeja olevan kuitenkin jäljellä kuusi. Tutkimuksen lähtökohtana olivat veri-, karva- ja ihonäytteet, joista selvitettiin geenitekniikan keinoin kaikkiaan 134 yksilön välisiä sukulaisuussuhteita. Otos on hyvin kattava, kun otetaan huomioon, että ny-kyisen tiikerikannan kooksi on arvioitu vain 7000 yksilöä. Nykykäsityksen mukaan kaikki tiikerin alalajit polveutuvat yhteisestä kantamuodosta, joka oli olemassa vielä vajaat 100 000 vuotta sitten. Muun muassa vertaamalla tiikereiden mitokondrion dna:ta saatiin tietoa eri tiikeripopulaatioiden keskinäisistä sukulaisuussuhteista. Sukupuu tuotti yllätyksen: indokiinantiikeriksi nimetyn alalajin sisällä onkin kaksi geneettisesti niin erilaista kantaa, että ne on syytä erottaa omiksi alalajeikseen. Indokiinantiikereiden elinalue ulottuu Malakan niemimaalta Thaimaan, Kambodzhan, Vietnamin, Laosin ja Myanmarin kautta aina Kiinan rajalle asti. Malakan niemimaan tiikerikanta poikkeaa muista elinympäristön pirstoutumisen takia hajallaan olevista indokiinantiikeri-populaatioista niin paljon, että se muodostaa oman tiikerin alalajin, Panthera tigris jacksonin eli malakantiikerin.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: