Electric car

Autot kulkemaan puhtaalla sähköllä

Maailmassa on nykyään noin miljardi henkilöautoa, ja arvioiden mukaan vuonna 2050 määrä on 2–3 miljardia. Ympäristön kannalta paras ratkaisu on joukkoliikenne, mutta myös yksityisautoilu on saatava vähemmän saastuttavaksi. Vaihtoehdoksi esitetään siirtymistä sähköautoihin.

keskiviikko 25. marraskuuta 2009 teksti Ib Salomon

Yksityisautoilu voisi näyttää tältä: Ajat autolla töistä kotiin ja panet auton lataukseen. Seuraavaan aamuun mennessä akku on ladattu tuulivoimalla tai muuten ilmastoa kuormittamattomasti tuotetulla sähköllä.

Latausta ohjaava tietokone osti sähkön yöllä, kun sähkön kulutus oli pienimmillään ja hinta halvin. Sitä ennen, kun alkuillasta sähkön kysyntä oli huipussaan, tietokone myi auton akussa jäljellä olleen varauksen yleiseen sähköverkkoon.

Autoilijoiden sähköpörssi on vasta ideatasolla, mutta siitä asiantuntijat ovat yhtä mieltä, että sähköautoihin siirtyminen on yksi parhaista keinoista leikata yksityisautoilun hiilidioksidipäästöjä.

Useimmat nykyautot kulkevat bensiinillä tai dieselöljyllä. Ilmaston kannalta ne ovat huono valinta, sillä niiden palaessa vapautuu ilmakehään hiilidioksidia, mutta polttoaineina ne ovat hyviä, sillä niiden energiatiheys on suuri. Sen sijaan bensiini- ja dieselmoottorit eivät ole järin tehokkaita. Vain 20-25 prosenttia bensiinin energiasta kuluu auton liikuttamiseen. Loppu menee hukkaan lämpönä. Sähkömoottori on 3–4 kertaa tehokkaampi ja jo siksi ilmaston kannalta parempi. Sen lisäksi sähkö voidaan tuottaa uudistuvilla energiamuodoilla, jolloin auto kulkisi täysin hiilineutraalisti.

Sähköautojen heikko kohta on edelleen akku. Niiden kapasiteetti on pieni, ne ovat isokokoisia, ja niiden lataaminen on tuskastuttavan hidasta. Tältäkin osin tekniikka kuitenkin kehittyy nopeasti. Massachusettsin teknisessä korkeakoulussa MIT:ssä Yhdysvalloissa on saatu aikaan akun prototyyppi, joka latautuu sata kertaa nopeammin kuin nykyiset akut: kahdeksan tunnin asemesta akkuun saadaan ladattua täysi varaus viidessä minuutissa.

Akkujen kehittäjillä on suuret suunnitelmat. Joidenkin arvioiden mukaan täyteen ladattu akku voisi sisältää jopa 2?040 kilowattituntia energiaa. Se riittäisi tyydyttämään keskivertokotitalouden koko sähköntarpeen moneksi päiväksi, ja sähköä voisi riittää muillekin. Jos sähköautot olisivat yhteydessä sähköverkkoon, niiden akut voisivat toimia varaenergianlähteenä.

Enemmän liikennettä vähemmillä päästöillä

Väestönkasvu ja elintason nousu lisäävät liikennettä tulevina vuosikymmeninä. Samalla lisääntyvät hiili­dioksidipäästöt, ellei jotain tehdä. 15 viime vuoden aikana liikenteen päästöt ovat kasvaneet 37 prosenttia. Kehityksen suunnan voi silti kääntää.

Esimerkiksi Japanissa liikenteen hiilidioksidipäästöt ovat 2001-2007 vähentyneet 7 prosenttia erityisesti autojen päästörajoitusten tiukentamisen ansiosta. Jos siirtyminen sähköautoihin toteutuu, periaatteessa koko autoliikenne voi muuttua hiilineutraaliksi. Siihen voi kulua vuosikymmeniä, mutta realistisena tavoitteena pidetään sitä, että liikenteen hiilidioksidipäästöt puolittuvat 25 vuodessa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: