Syöpä
Syöpä

Tutkijat ryhtyvät taistoon syöpää vastaan

© Shutterstock & Claus Lunau

Sota syöpää vastaan: Geenitekniikka vahvistaa immuunijärjestelmää

Ihminen on taistellut syöpää vastaan vuosituhansien ajan. Silti tämä aggressiivinen tauti tappaa yli kahdeksan miljoonaa ihmistä joka vuosi. Artikkelisarjamme kertoo taistelun tärkeimmistä virstanpylväistä ja siitä, miten tutkijat kaikkialla maailmassa käyvät yhteisvoimin syöpää vastaan käyttämällä apunaan vasta-aineita, geenitekniikkaa ja keinotekoisia kasvaimia.

keskiviikko 23. toukokuuta 2018 teksti Johann Mar Gudbergsson & Christian Juul

Immuunijärjestelmäsi tuhoaa mahdollisia syöpäsoluja koko elämän ajan. Tehokkaan puolustuksen ansiosta syöpäriski on melko pieni. Joissakin harvinaisissa tapauksissa syöpäsolut onnistuvat kuitenkin kääntämään immuunijärjestelmän puolelleen. Silloin kasvain pääsee kasvamaan. 

Immuunijärjestelmä perustuu monenlaisiin soluihin. Osa niistä tunnistaa syöpäsoluja, osa tappaa näitä ja osa ohjaa muita immuunisoluja. Erityisesti viimeksi mainitut solut ovat alttiita syöpäsolujen manipulaatiolle. 

Tiettyjen viestiaineiden avulla kasvain taivuttelee immuunisolut pysäyttämään kaikki ne puolustusreaktiot, joilla elimistö yrittää hävittää epänormaaleja soluja.

Manipulaatio ei kuitenkaan rajoitu vain immuunijärjestelmään. Uuden tutkimuksen mukaan haiman syöpäsolut hyödyntävät usein bakteereja suojautuessaan lääkkeiltä. Kun lääkehoito ei pure niin kuin sen pitäisi, kasvain ei tuhoudu kokonaan.

Manipulaatio kilpistyy suojaukseen

Tutkijat pystyvät jo nykyään suojaamaan immuunisoluja kasvaimen manipuloivilta viestiaineilta.

Syöpäpotilaille voidaan antaa lääkettä, joka estää viestiaineita sitoutumasta immuunisoluihin.

Syöpä
Syöpä

Immuunisolu (punainen) hyökkää syöpäsolun kimppuun (sininen).

© Alex Ritter, Dr. Bi-Chang Chen, Dr. Wesley Legant & Dr. Liang Gao

Lisäksi tutkitaan mahdollisuuksia muuttaa CRISPR-perimänmuokkausmenetelmällä immuunisolujen geenejä niin, että syövän viestit eivät mene perille.

Tuloksena on immuunisoluarmeija, joka hyökkää kasvaimen kimppuun piittaamatta syöpäsolujen vaikutusyrityksistä.

Geenimuunneltuja soluja voidaan pian käyttää myös monien muiden sairauksien hoitoon. Lue Tieteen Kuvalehdestä numero 10, miten sokeat voivat jälleen nähdä geenitekniikan avulla.

Jos tilaat nyt, saat supertarjouksen:

  • Käyttöoikeuden lehtien digijulkaisuihin – voit lukea vaikka National Geographicia, Historiaa tai Tee Itseä
  • Sonitum Bluetooth-kaiuttimen
  • Kaksi Tieteen Kuvalehteä

Tartu tarjoukseen, saat koko paketin hintaan 4,90säästät 56 euroa.

Sota syöpää vastaan jatkuu

Sarjan seuraavissa artikkeleissa kerrotaan perusteellisesti syöpätutkijoiden työstä ja heidän kohtaamistaan suurimmista haasteista:

  • Sota syöpää vastaan: Keinotekoiset kasvaimet optimoivat aseet

Saat Sota syöpää vastaan -sarjan seuraavan osan suoraa sähköpostiisi, kun tilaat Tieteen Kuvalehden uutiskirjeen.

Lue myös:

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: