Epidemia

Viimeinen isorokkotapaus rekisteröitiin 26. lokakuuta 1977. WHO julisti taudin hävitetyksi 1980.

Historian 10 pahinta epidemiaa

Ihmiset ovat aina taistelleet erilaisia viruksia ja bakteereja vastaan. Jotkin niistä ovat aiheuttaneet laajoja ja tuhoisia tautiaaltoja. Mitkä ovat olleet historian 10 pahinta epidemiaa?

torstai 1. helmikuuta 2018 teksti Sara Sivertsen & Henrik Elling

Top 10: Historian pahimmat taudit

Virukset ja bakteerit ovat piinanneet ihmisiä ja aiheuttaneet laajoja epidemioita. Osa sairauksista on nyt jo saatu hävitetyksi, toisia vastaan taistelu jatkuu. Samaan aikaan meidän pitää kuitenkin varautua uusia, mutatoituneita sairauksia vastaan.  

1. Isorokko: Lähes kaikki sairastuivat

Kuolleita: 300–500 miljoonaa 

Tuhansia vuosia ihmisiä piinanneen isorokon hävittäminen oli yksi lääketieteen suurimmista saavutuksista 1900-luvulla. Isorokko ehti riehua kaikilla mantereilla melkein 500 vuotta ja tappaa miljoonia. 

Etelä-Amerikassa eurooppalaisten tuoma tauti tuhosi lähes kaikki intiaanit, ja Euroopassa siihen kuoli vuosittain jopa 400 000 ihmistä. Isorokon ihottuma alkaa suusta ja leviää koko vartaloon, ja rakkulat märkivät. 

Sairastuneista jopa 35 prosenttia kuoli. Taudista selvinneille jäi arpia, ja monet menettivät näkökykynsä.

2. Musta surma: Kolmasosa Euroopan väestöstä menehtyi

Kuolleeita: 200 miljoonaa 

Rutto nostatti omenan kokoisia paiseita ja aiheutti kudoksissa voimakasta verenvuotoa, joka näkyi mustina läiskinä iholla. 

Tauti tappoi 1300–1700-luvuilla moneen otteeseen suuren osan Euroopan asukkaista. Tautia aiheuttaa Yersinia pestis -bakteeri, jota kantavat etenkin rottien kirput. Ihminen saa tartunnan kirpunpuremasta. 

Bakteeri osaa huijata elimistön immuunijärjestelmää ja vähentää vasta-aineiden tuotantoa. Nykyisin ruttoa hoidetaan antibiooteilla. 

Epidemia - rutto

Yersinia pestis -bakteeri leviää elimistöön kirpunpuremista.

© G.D. Gaugler/Sca npix

3. Espanjantauti: Tauti sekoitti immuunijärjestelmän

Kuolleita: 50–100 milj. 

Ensimmäisen maailmansodan jälkimainingeissa monen sodasta palanneen nuoren miehen kunto romahti äkillisesti. Vuosina 1918–1919 riehunut pandemia tappoi maailman väestöstä lähes joka 20. ihmisen. 

Tutkimuksissa on käynyt ilmi, että influenssaa muistuttanut sairaus sai immuunijärjestelmän vapauttamaan elimistöön kerralla jopa 150:tä eri vasta-ainetta. Immuunijärjestelmän voimakas reaktio koitui nimenomaan muuten terveiden nuorten kohtaloksi, sillä heidän elimistössään reaktio oli vielä voimakkaampi. 

Lapset ja vanhukset selvisivät taudista vähemmällä.

4.Kolera: Tappava ripuli

Kuolleeita: 200 000 vuodessa 

”Väri oli sama kuin riisin keitinvedessä ja haju viittasi mätään kalaan.” 

Näin kolerapotilaat kuvaavat kokemaansa ripulia. Potilaat voivat ripuloida jopa 20 litraa vuorokaudessa. Varsinkin alueilla, joilla ei ole puhdasta vettä, kolerapotilaat voivat kuolla nestehukkaan. 

Kolerabakteeri tarttuu ulosteen saastuttamasta vedestä tai ruoasta. Bakteeri tunkeutuu suolen seinämään ja aiheuttaa voimakasta ripulointia. 

Potilaan ulosteesta bakteeri voi jälleen päästä veteen ja levittää siten tautia edelleen. 

Hoitamattomana kolera on yhä hengenvaarallinen sairaus, mutta yleensä se saadaan paranemaan nesteytyksellä ja sokeri-suolaliuoksella.

Kolera epidemia

Kolerabakteeri tuottaa myrkkyä, joka aiheuttaa rajun ripulin.

© G. Murti/SPL/Sca npix

5. Malaria: Hyttyset tehokkaita tartuttajia

Kuolleeita: 650 000 vuodessa 

Joka vuosi 200–300 miljoonaa saa malariatartunnan. Afrikassa malaria aiheuttaa eniten kuolemantapauksia alle viisivuotiaiden keskuudessa. 

Potilaalla esiintyy 10–15 vuorokautta piston jälkeen kuumetta, ripulia, pahoinvointia ja oksentelua. Erittäin raju malarian muoto iskee keskushermostoon ja aiheuttaa halvaantumisen tai kooman. 

Malarian yleisyydestä huolimatta siihen ei ole kehitetty tehokasta rokotetta, vaan sitä ehkäistään lääkkeillä ja torjuntaaineilla käsitellyillä hyttysverkoilla. 

Malaria epidemia - Malariahyttynen

Kun malariahyttynen imee verta ihmisestä, se levittää samalla malarialoisioita eli plasmodeja.

© B. Reynolds/Corbis/Polfoto

6. Tuberkuloosi: Ikivanha keuhkotauti

Kuolleita: 3 miljoonaa vuodessa 

Tuberkuloosi on maailman yleisin tappava tartuntatauti.

 Se on piinannut ihmisiä jo tuhansia vuosia, sillä tuberkuloosibakteereita on löydetty muun muassa egyptiläisistä muumioista. 

Bakteeri levisi ilmeisesti märehtijöistä ihmisiin silloin, kun ihminen alkoi pitää kotieläimiä. Tuberkuloosia voidaan nykyisin hoitaa antibiooteilla, mutta viime aikoina on alkanut esiintyä lääkkeille vastustuskykyisiä bakteerikantoja.

Tuberkuloosi näkyy röntgenkuvassa keltaisena alueena.

© SPL/Sca npix

7. Pilkkukuume: Täi kantoi tappavaa tautia

Kuolleita: 10 miljoonaa. Pilkkukuumetta esiintyy paikoissa, joissa on paljon ihmisiä ja huono hygienia. 

Tautia on kutsuttu leirikuumeeksi ja vankilakuumeeksi, mikä viittaa siihen, että sitä esiintyi usein vankileireillä. 

Tauti iskee verenkiertoon, lamauttaa munuaisten toiminnan ja johtaa kuolemaan. Nykyisin pilkkukuumetta hoidetaan antibiooteilla.


8. HIV: Immuunijärjestelmän pahin vihollinen

Kuolleita: 25 miljoonaa 

Vuonna 1981 Yhdysvalloissa rekisteröitiin ensimmäinen aids-tapaus. 

Sittemmin hi-virus on tuhonnut yli 25 miljoonan ihmisen immuunijärjestelmän. Tartunnan saaneet kuolevat erilaisiin tulehduksiin. 

Hiv-infektiota ei voida parantaa, mutta erilaisilla lääkehoidoilla retrovirus voidaan pitää kurissa. Kehitteillä on useita rokotteita.

HIV - epidemia
© Shutterstock

9. Keltakuume: Maksan pettäminen johtaa kuolemaan

Kuolleita: 30 000 vuodessa 

Keltakuumetta, kuten malariaakin, levittävät hyttyset. WHO arvioi, että tautiin kuolee vuosittain noin 30 000 ihmistä. 

Lievissä tapauksissa potilaalla on kuumetta ja lihassärkyjä, mutta vakavissa tapauksissa tauti johtaa sisäisiin verenvuotoihin ja maksavaurioihin. 

Kun maksa pettää, kuona-aineet värjäävät ihon keltaiseksi. 

Rokotuksilla poliotapaukset on saatu alle tuhanteen vuodessa.

© J.-M. Boujou/AP/Polfoto

10. Polio: Tauti iskee lapsiin

Kuolleita: Ei tiedossa 

Poliovirus tarttuu ulosteesta ja leviää verisuonistoa pitkin keskushermoston hermosoluihin. Sairaus voi aiheuttaa halvaantumisen. 

Joskus polio tuhoaa hengitystä ja nielemistä säätelevät hermot, ja potilas kuolee. 

Polion vanha nimi, lapsihalvaus, kuvaa sitä, että potilaat ovat usein lapsia.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: