Hajuaistin heikkeneminen on yksi Alzheimerin taudin ensimmäisistä oireista.

© Shutterstock

Hajuaistin menetys voi olla Alzheimerin varhainen merkki

Uusi havainto voi helpottaa pelätyn sairauden diagnosoimista aiempaa aikaisemmin.

torstai 24. elokuuta 2017 teksti Michael Friislund

Lähes 50 miljoonaa ihmistä maailmassa kärsii dementiasta.

Yksi yleisimmistä sen aiheuttajista on Alzheimerin tauti, joka usein havaitaan vasta, kun se on jo aiheuttanut huomattavia seurauksia potilaalle. Diagnoosi tehdään muistitesteillä, mutta kun sairaus havaitaan, potilas on voinut sairastaa tautia jo kaksikymmentä vuotta.

Hajutesti paljastaa Alzheimerin taudin

Nyt Kanadassa Quebecissä McGill-yliopistossa on tehty läpimurto.

Tutkimuksessa tarkkailtiin 300 henkilöä, joilla oli kohonnut riski sairastua Alzheimerin tautiin. Tutkimus osoitti, että niillä, joiden oli vaikeaa tunnistaa hajuja, oli suurin todennäköisyys saada sairaus.

Varhainen diagnoosi

Aivoissa on kaksi aluetta, joiden avulla ihminen tunnistaa hajuja. Toinen on hajuaistista vastaava alue. Toinen on entorinaalinen aivokuori, joka yhdistää muistista vastaavan aivoturson eli hippokampuksen muuhun aivokuoreen ja jota tarvitaan hajujen muistamiseen ja tunnistamiseen.

Kumpikin alue on tulilinjalla ensimmäisenä, kun Alzheimerin tauti alkaa kehittyä, ja siksi hajutestiä voidaan käyttää yhtenä hyvin varhaisena Alzheimerin taudin merkkinä.

Tutkijat muistuttavat tosin, että testi ei kerro mitään yksinään, sillä hajujen tunnistamisen heikkenemiseen voi olla muitakin syitä.

Viime vuonna yhdysvaltalaistutkijat saivat selville, että myös verikokeella voidaan saada taudin puhkeaminen selvitettyä jo hyvin varhaisessa vaiheessa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: