Map of the world, sepia

Maanosien nimistä on monta tulkintaa

Mistä jo alakoulussa opittavat maantieteelliset nimitykset ovat peräisin?

Joidenkin maanosien nimet on helppo selittää, toisten nimien alkuperä taas on enemmän tai vähemmän arvailujen varassa.

Eurooppa on vanhastaan yhdistetty kreikkalaisen mytologian foinikialaiseen prinsessaan Europaan, johon ylijumala Zeus rakastui. Uusimpien tutkimusten mukaan nimi viittaa kuitenkin ereb-sanaan, joka tarkoittaa auringonlaskun maata. Myös Aasian nimi liittyy aurinkoon auringonnousua tarkoittavan asu-sanan kautta. Afrikka-nimestä on esitetty monta oletusta. Sehän esiintyi jo Rooman valtakunnan Africa-provinssin nimenä.

Alkuperäksi on arveltu latinan aurinkoista tarkoittavaa aprica-sanaa tai kreikan aphrike-ilmausta, jonka merkitys on ”ilman kylmyyttä”. Amerikan kohdalla selitys on ilmeinen, sillä nimen taustalla on italialainen löytöretkeilijä Amerigo Vespucci. Australia puolestaan juontuu latinan etelää tarkoittavasta australis-sanasta.

Vanhoissa kartoissa viitattiin oletettuun mantereeseen ilmauksella Terra australis incognita, tuntematon eteläinen maa. Antarktiksen nimi taas on peräisin kreikan antarktikoksesta, ”karhua vastapäätä”. Ison karhun tähdistö nimittäin on pohjoisnavan yllä.

Amerigo Vespucci

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: