Valaalla on tunneaivot

Valaita ja ihmisiä yhdistää harvinainen hermosolutyyppi

tiistai 1. syyskuuta 2009

Yhdysvaltalaisessa Mount Sinain lääketieteellisessä korkeakoulussa on löydetty useilta valaslajeilta sellaisia aivosoluja, joita on uskottu olevan vain ihmisellä ja ihmisapinoilla. Näitä värttinämäisesti suippenevia pitkänomaisia soluja on pidetty jopa tekijöinä, jotka erottavat ihmisen lähimpine eläinsukulaisineen muista nisäkkäistä. Löytäjänsä mukaan von Economon eli VEN-soluiksi kutsuttuja pitkulaisia hermosoluja esiintyy ainakin ryhä-, silli- ja miekkavalailla sekä kaskeloteilla. Koska ihmisellä näitä soluja on aivojen tunteita käsittelevillä alueilla, ne on liitetty kykyyn tuntea sellaisia ihmiselle ominaisia tunteita kuin myötätuntoa, sääliä ja rakkautta. Tunnealueisiin yhteydessä olevat aivokuoren osat ovat puolestaan keskeisiä kielellisissä ja sosiaalisissa toiminnoissa, esimerkiksi tulkittaessa toisten ihmisten sanallisia ja sanattomia viestejä, tunteita ja tavoitteita. Siksi oli yllättävää, että valaiden aivoja tutkineet Patrik Hof ja Estel Van der Gucht löysivät VEN-soluja myös niiden otsalohkosta. Ihmisellä VEN-soluja on ainoastaan kahdessa paikassa: aivosaaressa ja AAC-alueella. Hofin ja Van der Guchtin mukaan solulöytö selittää valaiden erittäin kehittyneen sosiaalisen käyttäytymisen. Useille lajeille on ominaista yhteydenpito laulumaisella ääntelyllä ja saumaton yhteistyö esimerkiksi saalistustilanteissa. Lisäksi valaat pitävät huolta jälkeläisistään tavalla, joka muistuttaa sekä ihmisen että ihmisapinoiden hoivakäyttäytymistä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: