Mitä virkaa on umpilisäkkeellä?

Umpilisäke on 5–10 senttiä pitkä ohut sormimainen uloke paksusuolen alkupäässä. Kuten nimestä käy ilmi, se ei johda minnekään. Sen olemassaolo on askarruttanut tutkijoita pitkään, ja monet ovat päätelleet sen olevan surkastuma, jolla ei enää ole merkitystä ihmisen elimistölle. Muutama vuosi sitten julkaistiin tutkimus, jonka mukaan umpilisäke liittyisi immuunijärjestelmän kehitykseen sikiövaiheessa.

tiistai 1. syyskuuta 2009

Umpilisäke on 5–10 senttiä pitkä ohut sormimainen uloke paksusuolen alkupäässä. Kuten nimestä käy ilmi, se ei johda minnekään. Sen olemassaolo on askarruttanut tutkijoita pitkään, ja monet ovat päätelleet sen olevan surkastuma, jolla ei enää ole merkitystä ihmisen elimistölle. Muutama vuosi sitten julkaistiin tutkimus, jonka mukaan umpilisäke liittyisi immuunijärjestelmän kehitykseen sikiövaiheessa. Syksyllä 2007 yhdysvaltalaisen Duken yliopiston tutkijaryhmä löysi umpilisäkkeelle mahdollisen tehtävän myös aikuisen ihmisen elimistössä. Tutkimuksen tulokset viittaavat siihen, että umpilisäke toimii eräänlaisena hyödyllisten suolistobakteerien turvapaikkana. Kun esimerkiksi koleran tai alkueläimen aiheuttama voimakas ripuli tuhoaa bakteerikantaa, umpilisäkkeessä säilyneet bakteerit voivat palauttaa kannan. Umpilisäkkeen bakteerit sijaitsevat sen sisäpinnan biokalvossa, jota ne ilmeisesti muodostavat. Samanlainen limamainen kalvo on myös paksusuolessa. Tutkijoiden mukaan umpilisäke ei ole enää välttämätön, koska suurissa yhteisöissä ihmiset saavat helposti korvaavan bakteerikannan toisiltaan. Pienissä yhteisöissä, joissa vatsatauti helposti levisi koko väestöön, umpilisäkkeessä säilyneillä bakteereilla saattoi olla ratkaiseva merkitys.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: