Elephant

Miksi nenässä on kaksi sierainta?

Mitä hyötyä ihmiselle ja eläimille on kahdesta sieraimesta, kun ne kuitenkin johtavat samaan paikkaan?

perjantai 16. huhtikuuta 2010

Nisäkkäät eivät ole ainoita kaksisieraimisia eläimiä. Sierainten parillisuus on pikemminkin sääntö kuin poikkeus kaikilla selkärankaisilla matelijoista lintuihin ja sammakkoeläimiin. Kiduksilla hengittävillä kaloilla ei ole hengityselimiin liittyviä sierainonteloita vaan niitä vastaavat parilliset nenäkuopat, jotka liittyvät hajuaistin toimintaan.

Sierainten paikka ja koko ovat lajityypillisiä ominaisuuksia. Pieniaukkoisiin ja kapeisiin käytäviin ei mene yhtä helposti vierasesineitä kuin avariin, mutta ne tukkeutuvat helpommin esimerkiksi limakalvoja turvottavan ylähengitystieinfektion aikana. Isot ontelot voivat heikentää kallon iskunkestävyyttä, mutta esimerkiksi ihmisellä sieraimet toisistaan erottava rakenne, väliseinä, tukee nenän selkää ja antaa sille muodon.

Yellow snake

Kun sieraimia on kaksi, hajuaisti, joka on niin sanottu kemiallinen kaukoaisti, toimii tehokkaammin. Monilla eläinlajeilla sierainaukot sijaitsevat lisäksi suhteellisen kaukana toisistaan. Etäisyys parantaa eläinten mahdollisuuksia vastaanottaa hajureseptoreita ärsyttäviä aineita eri suunnista. Mitä tarkempi hajuaisti on, sitä varmemmin eläin pystyy määrittämään, missä päin sen havaitsemien hajumolekyylien lähde sijaitsee.

Sieraimet säätelevät lämpöä

Sierainaukoista nenänieluun ulottuvilla nenäontelon puoliskoilla on toki muitakin kuin hajuaistiin liittyviä tehtäviä. Ne etenkin puhdistavat, kosteuttavat ja lämmittävät hengitysilmaa, mutta ne voivat myös osallistua lämmönsäätelyyn ja nestetasapainon ylläpitämiseen. Nenän käytävissä on tiheä verisuoniverkosto, joka toimii joillain lajeilla lämmönvaihtimen tapaan.

Fish Teeth

Toiminnot

Sieraimet

  • säätelevät nestetasapainoa ja ruumiinlämpöä
  • puhdistavat hengitysilmaa
  • välittävät hajuärsykkeitä
  • ohjaavat ilmavirtaa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: