Dean Wong

Proteiinivika tuhoaa aivot

keskiviikko 2. maaliskuuta 2011 teksti Gorm Palmgren

Alzheimerin taudissa aivoihin kasautuu beeta-amyloidia. Nämä plakiksi kutsutut proteiinikertymät häiritsevät hermosolujen normaalia toimintaa. Hermosolujen mikroputkista koostuva tukiranka puolestaan rikkoutuu, kun sitä koossa pitävä tau-proteiini alkaa muodostaa takkuja, ja solu kuolee.

Beeta-amyloidiplakki kasaantuu hermosolujen pinnalle, kun taas tau-proteiinien aiheuttama prosessi tapahtuu hermosolujen sisällä. Uusi merkkiaine florbetapir F 18 kiinnittyy juuri plakkiin. Kun F 18:aa ruiskutetaan verenkiertoon, se kulkeutuu aivoihin ja sitoutuu Alzheimerin taudin synnyttämiin plakkeihin. Ainetta ei juuri lainkaan kiinnity terveeseen aivokudokseen. F 18 sisältää fluorin radioaktiivisen 18F-isotoopin, jonka lähettämä säteily voidaan havaita PET-kuvauslaitteella.

Yhdysvaltalaisen Johns Hopkinsin yliopiston professori Dean Wong julkaisi kesällä 2010 ensimmäiset tulokset tutkimuksesta, jossa selvitettiin florbetapir F 18 -aineen käyttöä diagnosoinnissa. Wongin johtamassa tutkimuksessa 11:n keskivaikeasta Alzheimerin taudista kärsivän potilaan ja 15 vertailuryhmän jäsenen verenkiertoon ruiskutettiin F 18:aa ennen kuin heidät kuvattiin PET-laitteella. Muutaman minuutin kuluessa Alzheimer-potilailla F 18:aa alkoi kerääntyä otsa- ja ohimolohkoihin eli juuri niihin aivojen osiin, joissa esiintyy plakkia.

Laaja potilaskoe

Alzheimer-potilaiden aivoihin sitoutui myös enemmän F 18:aa kuin terveiden koehenkilöiden aivoihin. Tulokset siis viittaavat siihen, että F 18 -aineen avulla Alzheimer-diagnoosi voidaan tehdä entistä varhaisemmassa vaiheessa. Avid Radiopharmaceuticals -lääkeyritys on aloittanut Yhdysvalloissa laajat potilaskokeet. Kokeessa noin 150:lle jo loppuvaiheessa olevalle Alzheimer-potilaalle ja verrokkihenkilölle annetaan F 18 -ainetta, minkä jälkeen heidän aivonsa kuvataan PET-laitteella.

Tavoitteena on verrata näitä kuvantamistuloksia potilaiden kuoleman jälkeen tehtyihin tutkimuksiin. Kokeesta saatiin ensimmäisiä tuloksia jo kesällä 2010. Niiden mukaan F 18 -aineen avulla kuvaamisella sekä ruumiinavauksessa tehdyillä beeta-amyloidiplakkilöydöksillä päädyttiin samankaltaisiin arvioihin.

Jos muissa kokeissa saadaan yhtä lupaavia tuloksia, voidaan todeta, että uuden merkkiaineen ansiosta Alzheimerin tauti nähdään aivoista aiempaa varmemmin ja ennen kaikkea paljon varhaisemmassa vaiheessa.

Kun Alzheimerin taudin hoito voidaan tulevaisuudessa aloittaa aiemmin, potilaat hyötyvät enemmän jo käytössä olevista hoitomuodoista. Nykyisin potilaat saavat lääkitystä muun muassa muisti- ja uniongelmiinsa. Uuden varhaisen diagnoosimenetelmän toivotaan myös auttavan uudenlaisten ja entistä tehokkaampien Alzheimer-lääkkeiden kehitystyössä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: