Valon nopeus hidastuu väliaineessa

Valon nopeutta on totuttu pitämään vakiona. Fyysikot ovat kuitenkin onnistuneet kokeissa jarruttamaan valoa. Miten se on mahdollista?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Valon vakionopeus on hiukan alle 300 000 kilometriä sekunnissa. Käytännössä tämä nopeus sillä on tyhjiössä. Kun valohiukkanen eli fotoni kulkee aineen läpi, atomiytimiä ympäröivät elektroniverhot absorboivat fotonin ja lähettävät sen taas eteenpäin pienellä viiveellä. Fotonin matka hidastuu, vaikka valon absoluuttinen nopeus ei muutu. Fotoni on kuin viesti, joka kulkee 50 metrin välein seisovien ihmisten rivin päästä toiseen. Ensimmäinen huutaa sanan toiselle, joka huutaa sen rivissä seuraavalle. Viestin välittyminen vie jonkin aikaa ilman, että äänen nopeus olisi hidastunut. Taitekerroin ilmaisee aineen kyvyn hidastaa valoa. Luonnollisten aineiden korkein kerroin 3,5 on galliumfosfidilla, mutta fyysikot ovat valmistaneet hidastuskokeitaan varten aineita, joilla on tätä korkeampi kerroin. Vuonna 1999 Harvardin yliopiston professori Lene Hau kollegoineen jarrutti valon nopeuden 17 metriin sekunnissa äärimmäisen kylmän natrium-atomipilven avulla. 2002 hän onnistui pysäyttämään valon kokonaan.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: