Metri on yli 200-vuotias

Milloin ja millä tavalla metrin pituus on määritelty ja miksi juuri metristä on tullut pituuden perusyksikkö?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Ranskassa alettiin 1700-luvun lopulla uudistaa sekavaa yksikköjärjestelmää. Tuolloin luotiin 1960-luvulla virallisesti käyttöön otetun kansainvälisen yksikköjärjestelmän eli SI-järjestelmän (Système International d’Unités) perusta. Vuonna 1791 Ranskan tiedeakatemia määritteli esimerkiksi metrin Maan päiväntasaajan ja pohjoisnavan välisen etäisyyden kymmenesmiljoonasosaksi. Koska päiväntasaajan ja pohjoisnavan välinen etäisyys ei ollut tarkkaan tiedossa, se selvitettiin ensiksi valitsemalla mitattavaksi Pariisin halki kulkevalta pituuspiiriltä matka Dunkerquesta Barcelonaan. Metrijärjestelmä hyväksyttiin käyttöön lopulta vuonna 1799. Koska maapallon litistymistä navoilta ei ollut osattu ottaa huomioon, alkuperäisen metrin pituus erosi 0,2 millimetriä siitä, mitä sen olisi pitänyt määritelmän mukaan olla. Mittaa ei kuitenkaan muutettu, vaan virheen vaikutus metrin pituuteen jäi pysyväksi. Vuosina 1889–1960 saakka metrin mallikappaleena käytettiin platinasta ja iridiumista valmistettua tankoa, jota säilytettiin Pariisissa. Siihen oli kaiverrettu kaksi merkkiä, joiden väli muodosti metrin. Vuonna 1960 metrin määritelmää muutettiin taas mittausmenetelmien tarkennuttua: metri oli yhtä pitkä kuin 1 650 763,73 krypton-86-kaasun säteilyn aallonpituutta tyhjiössä. Vuonna 1983 määritelmää vaihdettiin vielä kerran. Nyt se on matka, jonka valo etenee tyhjiössä 1/299 792 458 sekunnissa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: