Aineessa atomia pienempiä osia

Jos atomit ovat maailman pienimpiä rakenneosia, niin mitä on niiden ytimen ja elektronien välissä? Onko olemassa vielä niitä pienempiä hiukkasia?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Jokainen myymälä voisi kiinnittää ikkunaansa mainoksen, jossa luvataan kaikkien tuotteiden koostuvan 99,999999999999-prosenttisesti tyhjästä. Tällaisen mainoksen mielekkyys on tietysti kyseenalainen, vaikka siinä ei väitetä mitään, mikä ei pitäisi paikkaansa. Toisin kuin ihmisen aistit kertovat, käsin kosketeltavissa tai muutoin suoranaisesti tunnettavissa oleva aine ei ole ”täyttä tavaraa”. Se koostuu atomeiksi kutsutuista rakennuspalikoista. Käsitteen taustalla on kreikan kielen atomos-sana, joka tarkoittaa jakamatonta. Sitä käytetään yhä, vaikka jo pitkään on tiedetty, että atomit eivät ole täysin jakamattomia. Vuonna 1897 brittiläinen fyysikko J. J. Thompson löysi elektronin, negatiivisesti varautuneen hiukkasen, joka kuuluu atomin rakenteeseen. Vuonna 1911 brittifyysikko E. Rutherford selvitti, että atomilla on positiivisesti varautunut ydin, johon sen massa on keskittynyt lähes kokonaan. Erittäin pieni ydin sisältää noin 99,9 prosenttia atomin kokonaismassasta. Atomiydin koostuu kahdenlaisista hiukkasista, positiivisesti varautuneista protoneista ja neutraaleista neutroneista. Aineen perusrakennetta selvittävissä kokeellisissa tutkimuksissa, joita tehdään esimerkiksi Euroopan ydintutkimuskeskuksessa Cernissä, on kuitenkin saatu näyttöä muistakin atomia pienemmistä hiukkasista. Nykytietämyksen mukaan kaikki aine rakentuu kuudenlaisista kvarkeista, kolmenlaisista elektroneista ja kolmenlaisista neutriinoista. Lisäksi jokaisella atomia pienemmällä hiukkasella on oma antihiukkasensa, joka ei esiinny normaalisti luonnossa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: