Virtahevon aurinkosuoja

Televisiossa näkee joskus punanahkaisia virtahepoja. Onko niiden nahka palanut ?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Voisi luulla, että eläin, jonka koko esiintymisalue sijaitsee hyvin kuumilla seuduilla, olisi sopeutunut kuumuuteen ja aurinkoon. Ainakaan virtahevon kohdalla näin ei ole tapahtunut. Helle käy sen voimille, ja paahtavassa auringossa sen nahka voi palaa. Muiden vesielämään sopeutuneiden nisäkkäiden tavoin virtahevonkin nahkan marraskesi eli sarveiskerros on hyvin ohut, ja siksi niiden nahka kuivuu hyvin nopeasti, jos se altistuu auringonpaisteelle. Virtahevot viettävätkin päivät etupäässä vedessä tai mutahaudoissa. Tavallisesti ne nousevat vain öisin kuivalle maalle etsimään ravintoa. Nahkan punaisuus ei silti välttämättä ole merkki palamisesta. Siltä varalta, että virtahepojen täytyisi poistua veden suojista päivälläkin, niiden nahkan alla on rauhasia, jotka erittävät vaaleanpunaista nestettä. Kun neste kuivuu, siitä syntyy lakkamainen kerros, jonka punaiset pigmentit eivät päästä auringon ultraviolettisäteilyä läpi ja siten suojaavat nahkaa palamiselta. Tämä elimistön oma aurinkovoide saattaa suojata myös bakteereilta, sillä virtahepojen haavojen on havaittu vain harvoin tulehtuneen pahoin.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: