Villit hevoset eivät ole villihevosia

Onko jossakin päin maailmaa säilynyt aitoja villihevosia?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Aitoja villihevosia ei enää ole. Esimerkiksi eurooppalainen metsähevonen metsästettiin sukupuuttoon keskiajalla ja viimeiset tarpaanit elivät Etelä-Venäjällä 1800-luvun lopulla. Ihminen on jalostanut tuhansien vuosien aikana villihevosista erilaisia muotoja eli rotuja. Luonnossa on kuitenkin villeinä eläviä hevosia. Villiintyneiden kesyhevosten ominaisuuksia ja käyttäytymistä on tutkittu paljon etenkin Pohjois-Amerikassa. Siellä mustan-geiksi kutsutut preeriahevoset muodostavat pysyviä jopa kymmenien tammojen ja muutamien orien laumoja. Vaikka Amerikka oli keskeistä hevosten evoluution aluetta, mustangit eivät kuulu sen alkuperäiseen eläimistöön, vaan ne polveutuvat eurooppalaisten sinne 1500-luvulla tuomista hevosista. Amerikan alkuperäiset hevoset kuolivat sukupuuttoon viime jääkauden lopulla. Euroopasta siirretyt hevoset sopeutuivat erinomaisesti preeriaoloihin ja ikään kuin paikkasivat syntyneen aukon. Nykyhevosista lähinnä villihevosta on luonnosta hävinnyt mutta eläintarhoissa säilynyt przewalskin- eli mongolian-hevonen. Niitä on runsaan kymmenen vuoden ajan totutettu suojelualueilla luonnonvaraiseen ympäristöön Mongoliassa ja Kiinassa. Koska kaikki nykyiset przewalskinhevoset polveutuvat vankeudessa kasvaneista yksilöistä, kaikki eivät pidä niitä biologisessa mielessä villeinä. Niiden villejä esivanhempia tavattiin Mongoliassa vielä vajaat 50 vuotta sitten.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: