Villi hevonen ei ole villihevonen

Mitkä lajit kuuluvat hevosen sukuun? Vieläkö on olemassa luonnonvaraisia villihevosia?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Hevosten heimossa on nykyään vain yksi suku ja siinä kuusi lajia: hevonen, aasi, villiaasi ja kolme seepralajia. Hevosen evoluutio tunnetaan hyvin, sillä eri kehitysvaiheista kertovia fossiileja on löydetty paljon. Noin 60 miljoonaa vuotta kestäneen lajinkehityksen aikana suunnilleen koirankokoisista alkuhevosista on päädytty nykyisiin suhteellisen kookkaisiin hevosiin, joista erotetaan useita alalajeja. Valtaosa nykyisistä hevosista on kesyhevosia, jotka polveutuvat muutamasta vil-lihevoslajista. Villihevosia oli laumoittain esihistoriallisella ajalla, mutta viimeiset luonnonvaraiset villihevospopulaatiot kuolivat sukupuuttoon 1900-luvulla. Villihevoslajeista vain vuonna 1879 Mongolian aroilta löydetty przewalskinhevonen (Equus caballus przewalskii) on säilynyt nykypäiviin asti. Niitä on nykyään monessa eläintarhassa. Przewalskinhevosta pidetään kesyhevosen tärkeimpänä kantamuotona, vaikka myös tarpaanit, pohjoiseuroop-palainen metsähevonen ja eräät muut sukupuuttoon kuolleet lajit ovat vaikuttaneet olennaisesti kesyhevosen ominaisuuksiin. Noin 5000 vuotta sitten kesytetyn hevosen historiaa leimaa ihmisen määrätietoinen jalostustyö. Vaikka nykyiset hevoset poikkeavat toisistaan rakenteeltaan, ulkonäöltään ja luonteenpiirteiltään melko paljon, niiden joukossa ei ole ainoatakaan aitoa villihevosrotua. Esimerkiksi mustangeiksi kutsutut pohjoisamerikkalaiset preeriahevoset polveutuvat espanjalaisten Amerikkaan viemistä hevosista.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: