Sopulien joukkoitsemurha harhakäsitys

Pitääkö paikkansa, että vaeltamaan lähteneet nälkäiset sopulit eivät välitä vaaroista eivätkä pysähdy ennen kuin kuolevat?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Tunturisopulien joukkovaelluksista ja itsetuhoisesta käyttäytymisestä muuttomatkan aikana on vallalla monia käsityksiä, joista osa ei perustu tosiasioihin. Myyrien alaheimoon kuuluvat tunturisopulit (Lemmus lemmus) ovat vain Fennoskandian tunturialueella eläviä pikkujyrsijöitä, joiden kannan koko vaihtelee huomattavasti vuosittain. Kannan ollessa pieni esiintyy yleensä vain lyhyitä vaelluksia, kun taas niinä vuosina, jolloin kanta kasvaa poikkeuksellisen paljon, esiintyy mittavia joukkovaelluksia. Tunturisopuleiden muuttomatka voi ulottua tällöin tuntureilta aina Etelä-Lappiin asti. Tunturisopulit vaeltavat laajemmin 4–5 vuoden välein. Sitä vastoin varsinaiset joukkovaellukset ovat melko harvinaisia; yleensä niitä on kaksi tai kol-me vuosisadassa. Perimmäistä syytä tunturisopuleiden massamuuttoon ei tiedetä, mutta kannan liiallinen kasvu noin 30 vuoden välein näyttää olevan laukaiseva tekijä. Matkallaan sopulit ylittävät niin vesi- kuin kallioesteitäkin, jolloin niitä voi kuolla joukoittain. Ne eivät käyttäydy tietoisesti itsetuhoisesti, vaan ne yrittävät selvitä esteistä hengissä. Aina niiden voimat eivät kuitenkaan riitä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: