Pussieläinten laaja lahko

Ovatko pussieläimet muita nisäkkäitä alkeellisimpia? Miten monta pussieläinlajia on?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Etupäässä Australiassa ja Keski- ja Etelä-Amerikassa elävät pussieläimet muodostavat suuren, rakenteeltaan yhtenäisen nisäkäsryhmän. Pussieläimiä on ollut olemassa liitukaudelta asti, ja samoin kuin muissa nisäkäsryhmissä osa lajeista on kuollut vuosituhansien kuluessa sukupuuttoon. Nykyään elävät 272 pussieläinlajia jakautuvat 19 heimoon. Käsitys pussieläinten alkeellisuudesta on monessakin mielessä kyseenalainen. Syynä pussieläinten kehitysasteen vähättelyyn lienee se, että pussieläinten poikaset syntyvät ”keskentekoisina”, koska pussieläinten epätäydellinen istukka ei pysty välittämään kylliksi ravintoa kasvavalle poikaselle. Siksi poikanen syntyy tavallaan ennenaikaisesti ja kiipeää omin voimin emon mahaa pitkin marsupiumiksi kutsuttuun pussiin, jossa sen kehitys jatkuu. Poikanen imee ravintoa nisästä, josta sillä on niin tiukka ote, että nisä pysyy sen suussa, vaikka emo liikkuisi vauhdikkaastikin. Sitä, että pussieläinten kantoaika on tiettyjen fysiologisten ominaisuuksien vuoksi lyhyt, voidaan pitää osoituksena alkeellisuudesta. Arvioitaessa pussieläinten ”elinkelpoisuutta” tärkeämpi kriteeri on kuitenkin se, miten ne selviävät (nisäkäs)lajien välisessä kilpailussa. Monin paikoin ne ovat suorastaan ylivoimaisia istukallisiin nisäkkäisiin verrattuna. Voidaan sanoa, että pussieläimet ovat sopeutuneet elinympäristöönsä aivan yhtä hyvin kuin istukalliset nisäkkäät. Monet pussieläinlajit ovat kehittyneet anatomisesti ja fysiologisesti niin pitkälle, että niillä ei ole niiden valtaamassa ekologisessa lokerossa lainkaan vakavasti otettavia kilpailijoita. Hyvä esimerkki lähes ihanteellisesti elinympäristöönsä mukautuneesta pussieläinlajista on Australian punajättikenguru, jonka energian- ja vedenkulutus on hyvin säästeliästä ja lisääntyminen nopeaa isoksi nisäkkääksi.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: