Päästäinen ei mahdu norsun sukuun

Olen kuullut, että päästäinen olisi sukua norsulle. Pitääkö se paikkansa?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Monilla yli 300 päästäislajista on pitkä taipuisa kuono, joka saattaa tuoda mieleen norsun kärsän. Sukulaisuus rajoittuu kuitenkin siihen, että sekä päästäiset että norsut ovat nisäkkäitä. Päästäisen sukupuussa norsueläimiä lähempänä ovat muun muassa lepakot ja kädelliset. Käsitys päästäisten ja norsujen sukulaisuudesta voi juontua nimisekaannuksesta. Afrikassa eläviä päästäistä muistuttavia hyppypäästäisiä on juuri kärsämäisen kuononsa takia kutsuttu norsupäästäisiksi. Ne eivät kuitenkaan ole päästäisiä vaan muodostavat oman heimonsa, jonka uudeksi nimeksi on ehdotettu kuonokkaita. Niille on ollut vaikeaa löytää lähisukulaisia, mutta niitä pidetään norsujen sukulaisina. Sekä norsut että kuonokkaat kuuluvat Afrikan kotoperäisten nisäkkäiden Afrotheria-ylälahkoon. Siihen kuuluvat myös muun muassa tamaanit, jotka ovat jäniksen kokoisia kasvinsyöjiä, muurahaiskarhua muistuttavat termiitinkaivajat, myyrämäiset kultiaiset sekä dugongit eli merilehmät. Tätä kirjavaa joukkoa yhdistävät ammoiset esivanhemmat.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: