Merirokon kuori kasvaa reunoistaan

Olen pitkään miettinyt, miten merirokkojen kuori kasvaa. Koska merirokot ovat kiinni alustassaan, ne eivät ilmeisesti voi kasvattaa kuoren laidalle uutta kuorta simpukoiden tavoin. Irrottavatko ne itsensä alustasta välillä, jotta kuori mahtuisi kasvamaan?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Merirokot ovat siimajalkaisiin kuuluvia äyriäisiä, jotka muodostavat tiheitä yhdyskuntia. Niitä pidettiin aiemmin nilviäisten sukulaisina erikoisen ulkonäkönsä vuoksi. Varsinkin kuivalle maalle joutuneet merirokot muistuttavat silti enemmän kivenmuhkuroita kuin eläimiä. Pienet vaaleat kuoret kiinnittyvät tiukasti esimerkiksi kivien pinnoille, laiturirakenteisiin, laivojen pohjiin ja toisinaan jopa eläimiin, esimerkiksi haikaloihin ja valaisiin. Kuoret ovat kovia ja niin teräviä, että niistä voi saada haavoja. Kuoren osat muodostavat pyöreähkön kärjestä suippenevan muodostelman, jonka läpimitta on yleensä muutama senttimetri. Lähinnä katkarapua muistuttava eläin on kuoren suojassa pääpuoli alaspäin. Esimerkiksi laskuveden aikana, jolloin merirokko kuivuu, kuori on sulkeutunut. Nousuveden aikana eläin jää veden alle ja kuori avautuu kärjestään. Eläin pistää esiin harjamaiset raajansa, joilla se siivilöi vedestä ravinnokseen leviä ja bakteereita. Vaikka merirokon kuori vaikuttaa kovalta, kiinteältä ja elottomalta, se on osa eläintä ja kasvaa sen mukana. Eläimen ei tarvitse vaihtaa kuortaan eikä se myöskään joudu hajottamaan sitä tai rakentamaan uutta, sillä tila ei ehdi käydä ahtaaksi. Kuoren sisäpintaa peittää ohut kudoskerros, joka pystyy erittämään kuoren rakentamiseen tarvittavaa kalkkia. Kuoren osien väliset saumat eivät myöskään ole täysin tiiviitä, vaikka ne näyttävät siltä. Kun merirokko kasvaa, kuoren osien sisäpinnoille ja alareunoihin kasvaa uutta kalkkikuorta ja eläin saa lisää tilaa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: