© In Green, Shutterstock

Liskon höyhenet puhuttavat

Tutkijoiden väittely lintujen kehityshistoriasta jatkuu

tiistai 1. syyskuuta 2009

Polveutuvatko linnut dinosauruksista vai niitä vanhemmista matelijoista? 

Paleontologit ovat taittaneet peistä tästä kysymyksestä vuosikymmeniä. 

Yleisemmän käsityksen mukaan nykyiset linnut ovat kehittyneet pienikokoisista petohirmuliskoista. 

Tätä teoriaa tukevat Kiinasta löydetyt höyhen- tai sulkapeitteisten dinosaurusten fossiilit. 

Vastakkaisen käsityksen tueksi on äskettäin esitetty uusi tulkinta 30 vuotta sitten Kirgisiasta löydetystä fossiilista. 

Kyseessä on kivettynyt pieni Longisquama insignis -lajin lisko, jonka selässä näyttää olevan sulkamaisia ulokkeita. 

Fossiili on 225 miljoonaa vuotta vanha eli 75 miljoonaa vuotta vanhempi kuin kiinalaiset dinosaurusfossiilit. Mm. Smithsonian Institutionin luonnontieteellisen tutkimuslaitoksen tutkija Storrs Olson uskoo, että kyseessä on sulkapeitteinen lisko, josta linnut kehittyivät. 

Kiinan dinosaurusten sulat ovat tämän näkemyksen mukaan vain eristävä höyhenpeite. 

Toista kantaa edustaa kanadalaistutkija Hans-Dieter Sues. Hänen mukaansa liskon sulat ovat oikeastaan tavallista pidempiä suomuja. 

Niitä on myös eräillä nykyisillä liskoilla, jotka käyttävät pelotteena selässään olevaa viuhkamaista suomuharjaa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: