Linnuilla jatkuvasti kylmät jalat

Katselin eräänä pakkaspäivänä lintuja, jotka istuivat metallisilla kattorakennelmilla. Ajattelin, että niiden jalkoja varmasti palelsi. Koska pakkasta oli 20 astetta, metallin täytyi tuntua todella kylmältä. Onko linnuilla erityisen tehokas järjestelmä, joka pitää niiden jalat lämpiminä pakkasella?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Ohuiden, paljaiden linnunjalkojen on vaikeaa kuvitella pysyvän lämpiminä kovalla pakkasella. Itse asiassa lintujen alaraajat ovatkin pakkasella hyvin kylmät, mutta linnut eivät ole siitä moksiskaan. Toisin kuin esimerkiksi ihmisen jalka linnun alaraaja koostuu etupäässä luista ja jänteistä, jotka toimivat hyvin matalissakin lämpötiloissa. Sen sijaan lihasten normaali toiminta häiriintyy, jos ne viilenevät liikaa. Linnun jalka säilyttää toimintakykynsä, vaikka sen lämpötila on kymmeniä asteita muun elimistön lämpötilaa alempi. Tasalämpöisten lintujen ruumiinlämpö on noin 40 °C. Linnun jalkojen erikoinen verenkierto vähentää lämmön haihtumista elimistöstä ja säästää siten energiaa. Ihmisen jalassa valtimot ja laskimot ovat selvästi erillään. Sitä vastoin lintujen alaraajoissa ne muodostavat kaksi tiheäsilmäistä verisuoniverkkoa, jotka limittyvät tiiviisti aivan jalan kapeimman kohdan tuntumassa. Valtimot, jotka tuovat lämmintä verta elimistöstä jalkoihin, kulkevat lähellä laskimoita, jotka kuljettavat verta jaloista takaisin elimistöön. Valtimoveri lämmittää laskimoverta eikä jalkoja, minkä vuoksi linnuilla on aina kylmät jalat.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: