Kobra tähtää kasvoihin

Pitääkö paikkansa, että kobra sylkee myrkkyä ja tähtää uhrinsa silmiin?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Afrikassa esiintyy ainakin neljä kobralajia, joille on kehittynyt kyky sylkeä myrkkyrauhasensa eritettä, kun ne tuntevat itsensä uhatuksi. Kobra tähtää myrkkysuihkun nimenomaan kohteen silmiin, sillä se pyrkii sokaisemaan vastustajansa. Useimmiten se myös osuu. Kobran sylkytekniikkaa on tutkittu muun muassa Bonnin yliopistossa Saksassa. Katja Tzschätzschin johtamassa tutkimuksessa kuvattiin myrkkyä sylkeviä kobria suurnopeuskameralla samalla, kun tutkija näytti käärmeelle kuvia, jotka ärsyttivät ne puolustautumaan. Kuvat osoittivat, että samalla kun käärme sylkee myrkkyä, se heiluttaa päätään. Tämän paljain silmin huomaamattoman pään liikkeen ansiosta myrkkysuihku hajoaa hieman ja osumatarkkuus paranee. Vaikka myrkky on tarkoitettu sokaisemaan uhkaaja, ilmeisesti käärmeet eivät erota kohteen silmiä vaan tähtäävät liikkuviin kasvoihin. Käden liikuttaminen ei laukaissut sylkemisreaktiota. Toisaalta käärmeet sylkivät myös sellaisiin kasvokuviin, joista silmät oli retusoitu pois. Sylkykobrat pystyvät ruiskauttamaan myrkkysuihkun useiden metrien päähän. Ne sylkevät myrkkyä ainoastaan puolustautuessaan. Hankkiessaan ravintoa ne tappavat saaliseläimensä puremalla näitä myrkkyhampaillaan.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: