Käärmeen raajat

Onko nykyisten käärmeiden esimuodoilla tai edeltäjillä ollut raajat?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Käärmeet ovat läheistä sukua liskoille ja polveutuvat niiden ja muiden matelijoiden tavoin alkumatelijoista, joilla oli neljä raajaa. Fossiililöytöjen perusteella tiedetään, että aiemmin on elänyt käärmeitä, joilla oli nykykäärmeiden kaltainen ruumis ja lisäksi raajat. Raajat olivat ruumiin kokoon nähden pienet mutta ilmeisesti silti toimintakykyiset. Nykyisin elävät käärmeet ovat kuitenkin mukautuneet matelevaan liikkumistapaan niin hyvin, että yhdelläkään lajilla ei ole toimivia raajoja. Useimmilla ei myöskään ole jäljellä mitään merkkejä jaloista tai lantiosta. Poikkeuksena ovat neljä alkeellisinta käärmeryhmää: matokäärmeet, sokkomatokäärmeet, telakäärmeet ja boat, joihin kuuluvat myös pytonit. Näillä on yhä takaraajojen jäänteinä kannukset kloaakkiaukon molemmilla puolilla. Lisäksi niillä on jäänteitä lantion luista. Näillä raajanjäänteillä ei ole merkitystä liikkumisen kannalta, mutta ne saattavat olla avuksi parittelussa. Joidenkin tutkijoiden mukaan parittelevat käärmeet pitävät kannuksilla kiinni toisistaan niin, että naaraan kloaakkiaukko pysyy oikealla kohdalla ja koiras saa siirrettyä siittiönsä naaraaseen.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: