Horse and prehistoric horse

Ilmasto säätelee hevosten kokoa

Nykypollejen esivanhemmat kääpiöityivät maapallon keskilämpötilan nousun takia.

torstai 13. syyskuuta 2012

On vaikea uskoa, että helposti yli 500 kiloa painavilla nykyhevosilla on jotain yhteistä 55 miljoonaa vuotta sitten eläneiden vain nelikiloisten Sifrhippus- hevoseläinten kanssa. Muinaiset sukulaiset olivat yhdysvaltalaisen Nebraskan yliopiston tutkimuksen mukaan kissan kokoisia siksi, että niiden elinaikana maapallon keskilämpötila oli 5–10 astetta nykyistä korkeampi.

Bighornin ylängöltä Wyomingista tehtyihin löytöihin perustuvasta fossiilikokoelmasta ja eri aikojen ilmastotiedoista ilmenee, että hevoseläinten koon ja lämpötilan välillä on riippuvuussuhde. Ensimmäisten 130 000 vuoden aikana ilmasto lämpeni ja hevoseläimet pienenivät 30 prosenttia. Käänteen jälkeen hevoseläinten koko sen sijaan kasvoi peräti 75 prosenttia sitä mukaa kuin ilmasto viileni. Syynä pidetään sitä, että isojen karvapeitteisten nisäkkäiden on vaikeampi säädellä ruumiinlämpöään kuin pienten.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: