Ihminen ei ole ainoa uneksija

Kissan- ja koiranomistajat ovat vakuuttuneita siitä, että lemmikit näkevät unia. Onko siitä tieteellistä näyttöä?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Viimeaikaisten tutkimusten perusteella voidaan olettaa lemmikinomistajien olevan oikeassa. Kun ihmisen nukkumista ja unihäiriöitä on pyritty selvittämään, on tarkkailtu myös monien eläinlajien unta. Erityisesti yhdysvaltalainen Indianan valtionyliopisto on laajentanut unitutkimusta eläinkunnan alueelle. Ihminen näkee unia lähinnä vilke- eli REM-unen aikana. REM on lyhenne sanoista Rapid Eye Movement eli vilkkaat silmänliikkeet. Vilkeunen aikana silmät liikehtivät nopeasti suljettujen luomien alla. Samalla aivosähkö-toiminta, hengitys ja verenkierto vaihtelevat voimakkaasti. Myös eläinten oletetaan voivan nähdä unia, jos niiden unessa on vilkeunivaihe. Kaikkien tähän mennessä tutkittujen nisäkkäiden ja lintujen on todettu nukkuvan vilkeunta. Määrä vaihtelee kahdesta neljäänkymmeneen prosenttiin nukkumisajasta. Kaikkien eläinryhmien osalta vilkeunen osuutta ei ole vielä selvitetty, mutta ollaan jokseenkin varmoja, että sitä ei esiinny matelijoilla, sammakkoeläimillä, alkeellisimmilla selkärankaisilla eikä myöskään selkärangattomilla. Esimerkiksi banaanikärpäsiltä vilkeunta ei ole onnistuttu rekisteröimään lainkaan. Koska unien näkeminen on niin yleistä eri lajeilla, sen oletetaan olevan jo miljoonia vuosia sitten syntynyt biologinen ominaisuus. Sen sijaan ei tiedetä varmasti, mikä unien näkemisen tehtävä on. Eläinten unien sisällöstä on mahdotonta saada tarkkaa tietoa, mutta esimerkiksi kissojen ja koirien voisi olettaa metsästävän saaliita unissaan, koska nukkuessaan ne usein ääntelevät ja liikuttelevat jalkojaan kuin juoksisivat.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: