Mehiläiset haaskalla

Mettä pidetään mehiläisten ravintona, mutta syövätkö kaikki mehiläiset vain mettä?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Ylivoimaisesti suurin osa mehiläisistä käyttää ravinnokseen vain mettä ja siitepölyä, mutta yli 16 000 tunnetun mehiläislajin joukossa on myös lihansyöjiä. Lihansyöjämehiläiset elävät pääasiassa Etelä-Amerikassa. Lähes kaikki lihansyöjämehiläiset ovat raadonsyöjiä. Tosin ainakin yksi laji, vuonna 1982 löydetty Trigona hypogea, on myös aktiivinen saalistaja. Brasilialaisen São Paolon yliopiston biologit Sidnei Mateus ja Fernando Noll havaitsivat jokin aika sitten, että Trigona hypogean mieleen ovat raatojen lisäksi varsinkin ampiaisen toukat. Tiedustelijamehiläiset etsivät äskettäin hylätyn ampiaispesän, jossa on vielä eläviä toukkia kennoissaan. Sitten paikalle saapuu suurempi joukko mehiläisiä, jotka kaivavat toukat kennoista, paloittelevat ne ja vievät pesään mehiläisen toukkien ravinnoksi. Brasilialaistutkijat uskovat, että Trigona hypogea on laajentanut ruokavaliotaan, koska mädäntyvän lihan sisältämät bakteerit voivat olla haitallisia. Tutkimuksissa Trigona hypogean onkin todettu valitsevan mieluummin elävän saaliin, jos sillä on valinnanvaraa. Raadonsyöjämehiläiset ovat vaikuttaneet osaltaan myös kasvien evoluutioon. Monien kasvien pölyttyminen on riippuvaista mehiläisten pölytysavusta. Raadonsyöjiä houkutellakseen jotkin näiden mehiläisten esiintymisalueilla tavattavat kasvit tuottavat hajua, joka muistuttaa erehdyttävästi mädän lihan löyhkää.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: