Eläimen iän määrittäminen

Millä keinoilla eri lajeihin kuuluvien eläinyksilöiden ikä voidaan saada selville?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Menetelmät vaihtelevat sen mukaan, mistä eläinryhmästä kulloinkin on kysymys. Esimerkiksi lintujen osalta on yleensä tyydyttävä ulkoisten tunnusmerkkien tulkitsemiseen: yksilön koosta ja höyhenpuvusta voidaan päätellä summittaisesti, onko se nuori, täysikasvuinen vai vanha. Nisäkkäiden iänmääritys perustuu usein arvioon hampaiden kulumisasteesta. Kalojen ikä on mahdollista selvittää suhteellisen luotettavasti otoliitiksi kutsutusta sisäkorvan tasapainokivestä. Se kasvaa samaan tapaan kuin puu, joten siinä on erotettavissa selvät vuosirenkaat. Kalan ikä voidaan laskea vuosikasvusta usein vuoden tarkkuudella. On olemassa myös lajikohtaisia iänmääritysmenetelmiä. Tanskassa Kööpenhaminan yliopistossa kehitetään parhaillaan tekniikkaa, jolla voidaan selvittää sarvivalaan ikä. Menetelmä perustuu valaan silmän linssissä olevan vähitellen hajoavan asparagiinihapon määrään. Alustavien tutkimustulosten mukaan sarvivalaat voivat elää 60–70-vuotiaiksi eli paljon oletettua vanhemmiksi.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: